Universitat de Barcelona
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Miguel Alonso
malonso@ub.edu
María Foronda
mariforo@gmail.com
Antoni Palau
apalau@macs.udl.cat
Soninkhishig Nergui
soninkhishig@gmail.com
Joan Lluis Pretus
jpretus@ub.edu
Soyolmaa Erdenebileg
soyolo@world-summit.com
Enkhbat
Presentación

Mongolia es un vastísimo país centroasiático afectado por la continentalidad más extrema del planeta y una notable aridez. Sin embargo posee una gran riqueza y variedad de lagos, algunos de ellos de dimensiones tan importantes que pueden incluirse entre los mayores de Eurasia. También cuenta con una nutrida red fluvial de caudalosos ríos que divagan sin limitaciones por extensísimas llanuras aluviales. La intervención humana apenas se deja sentir, tanto por la escasez de población como por sus prácticas tradicionales, consistentes básicamente en el pastoreo; esto ha permitido que los lagos y los ríos de Mongolia se hayan mantenido en estado prístino hasta nuestros días.

Desde el año 2005 un equipo del Departament d’Ecologia de la Universidad de Barcelona (España) realiza prospecciones en Mongolia atraído por la existencia de lagos muy similares a los de los territorios más áridos ibéricos; lagos éstos, los de Iberia, desaparecidos o gravemente alterados en la actualidad. En el proyecto participa activamente El Water Research Center de la Universidad Nacional de Mongolia, que es una unidad interdisciplinar en la que colaboran científicos de diferentes instituciones nacionales e internacionales para asistir al gobierno y a la población en la gestión, la protección y la restauración de los ecosistemas acuáticos con un enfoque holístico de investigación.

Los objetivos del proyecto de estudio y catalogación de los lagos de Mongolia son:

  • Elaborar un catálogo de los lagos de Mongolia con información sobre sus características y su estado de salud ecológica.
  • Contribuir al conocimiento de la biodiversidad de los entomostráceos ampliando la información existente sobre la fauna de Mongolia y estableciendo relaciones taxonómicas entre ésta y la existente en la península ibérica, ambas representativas de los dos extremos longitudinales del Paleártico.
  • Establecer correspondencias entre la composición de las biotas de los lagos de Mongolia e ibéricos con objeto de identificar especies y/o isocies coincidentes o vicariantes que permitan establecer condiciones de referencia para los tipos de lagos de la Europa industrializada que carezcan de estaciones de referencia.

Ya se han llevado a cabo catorce expediciones que han cubierto prácticamente todo el país mongol y sus diferentes ecorregiones.

En la actualidad (año 2017) se posee información limnológica directa de un conjunto de 1.123 lagos, que incluye prácticamente todos los más importantes:

  • En septiembre de 2005 se visitaron 87 lagos distribuidos por el desierto de Gobi las cordilleras occidentales de Altai y la Depresión de los Grandes Lagos, ésta situada básicamente en las provincias de Khovd y Uvs.
  • En septiembre de 2006 las prospecciones se extendieron a 66 lagos de las estepas orientales y de la taiga de Sukhbaatar, Dornod y Khentii.
  • En enero de 2007 se visitaron los lagos Ogii y Terkhiin Tsagaan para observar su estado en condiciones invernales.
  • En septiembre de 2007 se prospectaron 102 lagos situados en la taiga septentrional, incluida el lago Khuvsgul, y en las estepas del centro de Mongolia, en conjunto pertenecientes todos a las provincias de Khuvsgul, Zavkhan y Arkhangai.
  • En junio de 2008 la expedición se centró en Naiman nuur (Ocho lagos) en la provincia de Uvurkhangai y en algunos pequeños lagos esteparios de Dundgobi y Tuv.
  • En septiembre de 2008 se completaron muestreos en el desierto de Gobi, y en las provincias más occidentales (Khovd, Bayan-Ulgii y Uvs); 84 lagos en total, que incluyeron la totalidad de los más importantes situados en la Depresión de los Grandes Lagos.
  • En septiembre de 2009 se visitaron 95 lagos en Khentii, Tuv, Dundgovi, Zavkhan, Khovd and Bayan-Ulgii y se efectuaron nuevos muestreos en algunos de los lagos de la Depresión de los Grandes Lagos.
  • En septiembre de 2010 se visitaron 74 lagos en Uvurkhangai, Arkhangai, Khuvsgol, Zavkhan, Govi-Altai, Bayankhongor, Umnugovi, Dundgovi, Tuv and Khentii. Se dedicó particular atención a los lagos glaciares de la cordillera Hangay. Además se incluyó la visita al embalse hidroeléctrico de Tayshir.
  • La campaña de septiembre de 2011 se dedicó preferentemente a las estepas y estepas desérticas orientales. Se visitaron 84 lagos en Darkhan-Uul, Selenge, Khentii, Dornod, Sukhbaatar, Dornogovi , Dundgovi y Tuv.
  • En agosto y septiembre de 2012, la campaña se dedicó a 127 lagos no visitados anteriormente en las provincias de Tuv, Bulgan, Khuvsgul, Arkhangai, Zavhan, Uvs, Bayan Ulgii y Khovd.En total se muestrearon 127 lagos.
  • En agosto y septiembre de 2013, la campaña incluyó el muestreo de 149 lagos localizados en las provincias de Tuv, Khentii, Sukhbaatar, Dornogovi, Dundgovi y Uvurkhangai. La expedición se centró principalmente en el desierto de Gobi.
  • En septiembre de 2014 se muestrearon 78 lagos, la mayor parte de ellos en la taiga de la provincia de Khuvsgul. La campaña también incluyó lagos en las estepas de la provincia de Arkhangai.
  • En septiembre de 2015 la campaña se dedicó a las provincias de Tuv, Dundgovi, Arkhangai, Zavkhan y Gobi-Altai; en general zonas esteparias, semidesérticas y desérticas. En total se muestrearon 88 lagos.
  • En septiembre de 2016 la expedición se dirigió hacia los lagos del sur de la provincia de Khovd (cerca de Bulgan). A lo largo del trayecto se muestrearon 77 lagos, la mayor parte de ellos en las provincias de Uvurkhangai y Khovd, y también en las de Tuv, Dundgovi, Bayankhongor y Gobi-Altai.

Las prospecciones consisten en la recogida de parámetros básicos como el tipo de sustrato de los lagos, estimas de la permanencia del agua, la mineralización del agua (a través de la conductividad eléctrica, la salinidad y el pH), el aspecto del agua (turbidez, características tróficas) y el análisis de las comunidades de macrófitos e invertebrados. El soporte logístico corre a cargo de Mongolian Ways (www.mongolian-ways.com), empresa mongola cuya contribución al proyecto es inestimable dada la gran dificultad que conlleva la localización de los lagos y los desplazamientos por el país.


Perspectivas

Tras el econocimiento general de los lagos de Mongolia realizado a lo largo de estos doce años, se tiene previsto continuar los estudios en años venideros con objeto de ampliar la información sobre aspectos específicos en grupos de lagos más restringidos. Cualquier sugerencia será bien recibida.


Agradecimientos

El Catálogo Limnológico de los Lagos de Mongolia forma parte del Proyecto: “Biodiversidad de Crustáceos Entomostráceos en el Paleártico. Aplicación para la evaluación del estado ecológico de los lagos ibéricos” dentro del Programa para la Conservación de la Biodiversidad de ENDESA. El equipo quiere agradecer su ayuda a cuantos han contribuido de una u otra forma a facilitar la buena marcha del proyecto, en particular al Dr. Dorjgotov, director del Instituto de Geografía de la Academia de Ciencias de Mongolia, por su respaldo para la realización de la primera campaña, a la Dra. Soninkhishig Nergui, profesora de la Universidad Nacional de Mongolia, y al Dr. Francesc Sabater, profesor del Departament d’Ecologia de la Universitat de Barcelona. El catálogo limnológico se presenta con una amigable aplicación preparada y mantenida por la empresa española Geovincles S.L (www.mcrit.com) que incorpora cartografía de referencia de Google Maps.